HIGHLIGHTS Pelancongan

Kampung Batu Puteh, Sabah menangi anugerah pelancongan terbaik oleh UNWTO

3 DISEMBER 2021 – Malaysia adalah antara penerima anugerah Perkampungan Pelancongan Terbaik yang julung kali diadakan oleh UNWTO, pada perhimpunan agung UNWTO yang ke 24. Kampung Batu Puteh muncul pemenang Berasaskan Komuniti Inisiatif ekopelancongan di Hilir Sungai Kinabatangan Sabah, Malaysia. Pengumuman rasmi dan majlis anugerah telah diadakan pada 2 Disember 2021 di Madrid, Sepanyol  di mana ia dihadiri oleh Menteri Pelancongan, Kesenian dan Kebudayaan Malaysia (MOTAC) Dato’ Sri Hajah Nancy Shukri dan Pengerusi Koperasi Ekopelancongan Komuniti Batu Puteh, Encik Abdul Sanih Nasri. Anugerah telah disampaikan oleh Setiausaha Agung UNWTO, H.E. Encik Zurab Pololikashvili.

Masyarakat Batu Puteh ialah sebuah koperasi berasaskan kampong penduduk luar bandar, nelayan dan petani tempatan. Usahasama ini diketuai oleh MESCOT (Model Ecologically Sustainable Community and Tourism). Inisiatif dan Miso yang memenangi anugerah Walai Homestay yang menawarkan pengalaman pelancongan budaya berasaskan komuniti yang teratur.Koperasi Komuniti merangkumi beberapa usaha ekopelancongan dan inisiatif pemuliharaan dengan lebih daripada 350 ahli dan pemegang saham koperasi memberi manfaat.

Sebagai Perusahaan Sosial, tanggungjawab utama koperasi adalah ahlinya, dengan mewujudkan dan mengekalkan pekerjaan dan menyumbang dengan cara yang bermakna kepada mata pencarian tempatan di samping Aktiviti pemuliharaan Batu Puteh. Agenda sosial selarinya menawarkan banyak komuniti dan manfaat tertumpu ahli daripada kewangan mikro hingga anugerah, derma dan latihan peluang di seluruh masyarakat.

Menurut Nancy, Batu Puteh adalah model yang berjaya bagi Pelancongan Luar Bandar yang Bertanggungjawab, Ekopelancongan dan Pelancongan Berasaskan Komuniti, dan Malaysia terus promosikan ia secara meluas.

“Pelancongan ini adalah satu bidang kekuatan utama negara memandangkan banyaknya aset semula jadi, warisan dan kepelbagaian budaya yang dengannya kita diberkati.

“Bagi Malaysia, krisis pandemik global telah memberikan peluang untuk permulaan baharu. Disebabkan minat yang semakin meningkat dalam perjalanan ‘bandar kedua’ dan penerokaan destinasi yang kurang dikenali. Saya percaya ini adalah masa terbaik untuk mempromosikan permata tersembunyi di luar bandar kita, seperti yang dilakukan oleh pelancong dijangka lebih suka destinasi berasaskan alam semula jadi dengan gaya hidup santai dan banyak segar udara,” kata Nancy.

Nancy turut memuji UNWTO kerana memperkenalkan inisiatif yang tepat pada masanya seperti Anugerah Kampung Pelancongan Terbaik.

“Program anugerah dan pengiktirafan ini akan berlangsung lama cara untuk menanamkan rasa tujuan dan kebanggaan yang lebih besar di kalangan anak-anak tempatan dan perusahaan mikro yang membentuk majoriti perusahaan pelancongan di Asia-Pasifik wilayah,” katanya.